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  미국의 교육- 유아 유치원 (Kindergarten)
  
   보키 
  2004-02-03 08:37:31   953 

◈ 유아 유치원 ◈

미국의 교육제도는 만 5세가 되면서 들어가는 유치원 (Kindergarten)1년, 국민학교(Elementary 혹은 Grammar School) 5-6 년, 중학교 (Middle 혹은 Junior High School) 2-3년, 고등학교 (Senior High School)3-4년, 대학교 4년 등으로 나누어집니다. 학교 시스템이 다양한 탓인지 한국과 같이 중학교, 고등학교 1-3 학년이라는 말대신 7학년부터 12학년이라고 부릅니다. 유치원부터 고등학교까지의 기간은 의무교육이기 때문에 이 나이에 해당하는 5세 유치원부터 18세 12학년까지는 학교에 다녀야 합니다. 공립학교의 경우는 철저하게 지역사회와 연결되어 있어서 각 학군마다 자체적으로 프로그램을 만들고 개발합니다.

반면 의무교육이 시작되기 전 3-4세의 어린이들은 프리스쿠울이라 불리는 유아원에 보낼 수 있습니다. 의무교육은 만 5세인 유치원(Kindergarten)부터 이므로 만일 아직 아이가 부모를 떠날 준비가 되어 있지 않으면 보내시지 않으셔도 되는 선택프로그램입니다. 그러나 아이에게 이때까지 가족 외의 다른 외부 사람들을 만날 기회가 적었던 경우에는 미리 유아원을 보내는 것도 좋은 생각입니다. 유아원에도 공립이 있지만 특별한 교육(아이가 지적으로 부족한 경우 등)을 제외하고는 사립입니다. 대부분 부모의 퇴근시간에 맞추어서 6시 정도까지 운영하는 곳도 있습니다. 한인들이 운영하는 유아원의 경우에는 특별히 늦은 시간까지 배려하는 유아원도 있습니다.

미국에서의 유아원으로서 인정받기 위해서는 여러 가지 조건과 시설이 필요합니다. 여러분의 소중한 아이가 건전하고 건강한 어린이로 발육하기 위해서는 유아원의 정식 등록여부나 미리 유아원 선생님과의 인터뷰 등을 통해 유아원을 알아보십시오. 무엇보다도 아이에게 가장 좋은 선생은 부모입니다만 그럴 여건이 아닌 이 경우에는 부모의 역할을 대신할 수 있는 선생님이 가장 중요하므로 가르치는 선생님들과의 만남과 질문 등을 통해 어떤 교육 철학을 가지고 있는지 경험이 어느 정도인지를 알아보는 것도 중요합니다.

만 5세가 되면 유치원을 보내게 되는데, 사시는 장소에 따라 일반적으로 하루종일 혹은 반나절만 학교를 보내게 됩니다. 점차 부모 둘 다 일하는 가정이 늘어가고 있고 아울러 학교측에서도 한낮에 운전사나 길을 건네주는 이 등을 확보하는 어려움도 있고 무엇보다도 아이들에게 다양한 교육적인 프로그램을 제공하기 위해서 하루종일 하는 Full-Day Kindergarten이 늘어나는 추세입니다. 어떤 학군에서는 부모가 Full-Day와 Half-Day중 선택할 수 있는 학군도 있습니다. 이러한 경우에는 Full-Day냐 Half-Day냐를 결정하셔야 하는데, 대개 여러분의 스케줄에 따라 결정하시는 경우가 많겠지만 그렇지 않을 경우에는 장단점을 파악하셔서 결정을 해야 합니다.

전문인들의 연구 결과에 의하면 Full-Day유치원을 다닌 어린이들이 적어도 1-3학년 까지는 학력에서 뿐 아니라 성격에서도 활발하고 긍정적이고 적극적인 참여를 하는 장점이 있다고 합니다. 많은 시간을 선생님과 교우들과 지내고 또한 여유있는 하루 일과로 인해 시간을 많이 요하는 깊이있는 교육 등을 인한 인내심과 집중력도 길러주기 때문이라고 합니다. 그러나 유치원 시간만이 유치원을 결정하는 일이 아니고 이러한 장점도 고학년에 올라가면서 차이가 없어지므로 어린이들이 편안해 하면서 공부하고 즐길 수 있다면 어느 쪽이나 상관이 없다고 하겠습니다. 다른 전문인들은 유치원 교육은 시간의 장단이 아니라 어떻게 어린이들이 학교에서 시간을 보내느냐가 교육의 질과 결과를 결정짓는다고 합니다. 실지로 미국에서 유치원은 학력에 치중하기보다는 생활습관과 교육습관면에 오히려 치중하여 가르치고 있습니다. 결국 어느 쪽을 택하시느냐는 교육시간으로가 아니라 유치원의 교육내용을 통해 결정하시는 것을 권합니다.

일반적으로 좋은 유치원의 교과내용(커리큘럼; Curriculum)은 다음 내용들을 제공합니다.

1.일방적인 지시를 주는 한 과목에만 치중하는 수업이 아니라 여러 과목과 주제들을 서로 연결해 나가는 커리큘럼.
2.배운 물건이나 사실들을 직접 경험을 통해 실물과 연결하는 커리큘럼.
3.선생님이 주도가 된 수업과 학생이 주도가 된 수업이 균형을 이룬 커리큘럼.
4.선생님 주제 하에 가질 수 있는 자유시간을 통한 커리큘럼.
5.같은 반 아이들과 같이 협력하는 하는 커리큘럼.
6.야외에서 체력을 단련할 기회가 있는 커리큘럼.
7.어린이 개인의 진실하고 관심있는 평가가 있는 커리큘럼.
8.어린이 개인이나 작은 그룹으로 선생님과 개인적인 학습의 기회가 있는 커리큘럼.

(출처:missyusa.com)




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